PÁRAMOS EN COLOMBIA: UN ECOSISTEMA VULNERABLE
Observatorio Medio Ambiental
Grupos de estudio en economía política y medio ambiente
¿Desarrollo económico vs. Conservación de páramos?
En Colombia algunos sectores sostienen que la conservación de las zonas
de páramo se encuentra en contravía del desarrollo económico4, sobre todo
en un país con desaceleración económica y una alta dependencia de la
explotación de recursos naturales no renovables tales como minerales,
hidrocarburos y carbón.
Una mirada a las cifras permite constatar como el sector minero jugó un
papel clave como jalonador del crecimiento económico del segundo trimestre
de 2009 al ser el de mayor crecimiento después de la construcción con un
10.6% (DANE, 2009) y representar un importante aporte para la economía de
los departamentos y municipios de $319.000 millones por concepto de giro
de regalías, suma que al compararse con el mismo período de 2008 muestra un crecimiento del 57% (IMC, 2009).
Bajo este panorama, la pregunta de si existe dilema económico entre la
conservación de los ecosistemas de páramo o permitir el actual escenario de
explotación como propulsor económico, no se considera ni siquiera valida por
dos motivos. En primer lugar los páramos del país son vitales para la economía
a largo plazo dada su importancia hidrológica al ser aportantes de
hidroeléctricas y acueductos locales, como por ejemplo el caso de los páramos
de Tota, Rabanal, Belmira, Chingaza y Farallones (Tabla 2). Destinar los
páramos como zonas de explotación minera sería un contrasentido económico
al no cumplir la regla de asignación de recursos para el mejor uso
socioeconómico.
COMPLEJO IMPORTANCIA HIDROLÓGICA
Tota-Bijagual-Mamapacha Área de captación de la cuenca del río Batá
principal aportante de la hidroeléctrica de Chivor
Guantiva-La Rusia Nacimiento de los afluentes del río Chicamocha claves por beneficiar cerca de 8 municipios de la provicia guanentina.
Iguaque-Merchán Fuente de agua para municipios como Villa de Leyva,
Arcabuco, Chíquiza, Sáchica, Saboyá, Chiquinquirá y Gámbita
Guerrero Suministra al río Bogotá
Rabanal y río Bogotá
Abastecimiento al embalse La Esmeralda de la Central Hidroeléctrica de
Chivor y el embalse de Teatinos, que suministra agua al acueducto de la
ciudad de Tunja, y el páramo del nacimiento del río Bogotá, con sus afluentes
para el norte de la Capital. Se estima que las corrientes de agua que nacen en el complejo abastecen a más de 92 acueductos locales.
Chingaza Su transformación ha permitido el abastecimiento del 80% de agua
para Bogotá.
Cruz Verde-Sumapaz No solo por la multitud de lagunas naturales que
contiene, sino también por los embalses de Chisacá y la Regadera, que
abastecen al Distrito Capital.
Belmira Surte de agua a 64.000 personas de once municipios aledaños, así
como a una población cercana al millón de habitantes del Área Metropolitana
del Valle de Aburrá. Estos habitantes se benefician de la producción
hidroeléctrica del embalse del Río Grande II, cuyas fuentes de abastecimiento
nacen, casi en su totalidad, en este páramo.
Nevados En cuanto a los recursos hídricos, este complejo es importante
porque en él nacen diferentes cuerpos de agua producto del deshielo:
lagunas de origen glaciar, manantiales, aguas subterráneas y otros cráteres
volcánicos que forman cauces y drenan así al área hidrográfica cuencas del
Magdalena y el Cauca.
Nevado del Huila-Moras Mantenimiento de la oferta hídrica de las cuencas,
dentro del área protegida, de los ríos Palo, Saldaña, Íquira, Páez y Baché, contribuyendo a la conservación de los proceso hidrogeobiológicos de las
siguietnes regiones de influencia del Parque: Tolima grande y alto Magdalena,
alto Cauca y valle geográfico del río Cauca. Paramillo Clave para la generación de energía en las centrales de Urrá y producción bananera en el Urabá antioqueño.
Citará Clave para el consumo humano, beneficios de café, sistemas de riego y bebederos de ganado.
Tatamá Clave para el abastecimiento del acueducto de Risaralda.
Farallones de Cali Importante porque parcialmente contribuye a la provisión de
los ríos con potencial hidroenergético que abastecen de energía a gran parte del país.
Tabla 2. Algunos de los páramos de importancia estratégica en Colombia.
Fuente: Morales et al. 2007. Elaboración: Los autores
Fuente: Observatorio Medio Ambiental
GRUPO DE ESTUDIOS EN ECONOMÍA POLÍTICA Y MEDIO AMBIENTE
Luís Alberto Ortiz y Mauro A. Reyes Bonilla

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