El Jeep Willys o Yipao



El Jeep Willys o Yipao Un poco de historia Hablando de nuestra cultura no podemos pasar por alto hablar de un elemento muy importante en el paisaje cultural cafetero y son los conocidos jeep Willys o “mulas mecánicas” (se conocen así porque llegaron a remplazar poco a poco a los arrieros y sus animales), reconocidos en el Quindío como yipaos. Fueron ingresados a Colombia en la década de 1950, estos fueron producidos inicialmente como elemento de guerra por los Estados Unidos; por su facilidad de ingresar a cualquier terreno sin ninguna dificultad gracias a la tracción de sus cuatro ruedas, fueron pieza clave para los países aliados en la segunda guerra mundial. Colombia no en guerra, pero si con vías muy complicadas debido a su topografía era un país perfecto para la venta de estos vehículos, los cuales fueron modificados para que tuvieran una mayor resistencia al terreno y pudieran soportar una mayor cantidad de peso. Estos vehículos fueron comprados en Colombia inicialmente por los hacendados cafeteros en los departamentos de Quindio, Caldas, Risaralda y norte del Valle del Cauca y sur de Antioquia, donde en la actualidad siguen transportando la mayor parte de la carga agrícola. Cuando llegaron a Colombia las “mulas mecánicas” sirvieron para contribuir al crecimiento de la región, gracias a ellas el café fue considerado uno de los renglones más importantes en la economía del país, ya que estos se encargaron de entrar insumos y productos alimenticios hasta las fincas más remotas, así como sacar los productos agrícolas ya listos para su comercialización. Actualmente Una de las piezas claves para que los jeep willys sigan transitando estas vías, ha sido el aun difícil acceso a muchas de las zonas rurales ya que estos departamentos se encuentran sobre la cordillera central, y a pesar de que las vías principales y secundarias permanecen en perfecto estado, algunas de las vías terciarias son complicadas tanto por su topografía como por factores climáticos en varios meses del año, dejando a esta “mula mecánica” en el primer lugar. Al llegar a cualquier municipio de la zona cafetera en muy fácil encontrar muchos de estos vehículos, repletos de café, plátano, abonos para los cultivos, trasteos, etc. Estos vehículos son cuidados por sus dueños como si fueran sus niños consentidos, la mayoría bastante personalizados y la gran mayoría en perfecto estado; ver estos vehículos es como entrar en una capsula del tiempo. En la cultura cafetera estos vehículos son muy importantes, pero en la cultura quindiana han tenido mayor relevancia, en el municipio de Calarcá en su fiesta nacional del café, cada año se hace la exhibición de yipaos, una de las muestras más hermosas de nuestra cultura cafetera. En esta fiesta nacional del café en Calarcá se rinde un gran homenaje a esta “mula mecánica”, con caravanas donde participan jeep willys de todo el territorio nacional y donde la principal atracción es el concurso de yipaos el cual está dividido en cuatro categorías: 1. Transporte de productos agrícolas En esta categoría se cargan los Willys con los productos agrícolas de la región: café, plátano, banano, yuca, leña, frutas cítricas y matas de café (colinos). Como buenos colombianos que somos y orgullosos de nuestra cultura y de nuestra historia, no podíamos dejar de lado a estos vehículos y a sus dueños que son los que se han encargado de mantener intactos a estas reliquias que llevan transitando las carreteras del país por más de 50 años y hasta el día de hoy permanecen intactos. Que gratificante ver como las nuevas generaciones a pesar de tener la tecnología en sus manos, no se han olvidado de nuestra cultura, la apoyan y disfrutan. Fuente: https://turismoporlaculturacafetera.w... Canal de José Arcesio en YouTube: https://youtube.com/c/JoseArcesioGuti... José en la granja: https://joseenlagranja.blogspot.com