Catatumbo, río del norte de Sudamérica


    


Catatumbo, río del norte de Sudamérica que discurre por territorio de Colombia y Venezuela. Tiene su nacimiento en la sierra de Ocaña, ramal perteneciente a la cordillera Oriental colombiana. Su cuenca abarca una superficie de 26.886 km2, de los cuales 16.130 se localizan en territorio colombiano (departamento de Norte de Santander) y el resto en territorio venezolano (estados Zulia y Táchira). Tiene una longitud de 365 km, de los cuales 100 son navegables. Sus afluentes principales son el río Zulia y el Sardinata. Las poblaciones de Ocaña, San Antonio de Táchira, Ureña, San Pedro del Río y La Grita, entre otras, se localizan en su cuenca. Otras tantas ciudades importantes colombianas, entre las que destaca San José de Cúcuta, se ubican también en esta cuenca. Desemboca en el extremo suroeste del lago de Maracaibo, cruzando una extensa comarca cenagosa, producto del elevado volumen de aguas que confluyen en este sector en combinación con el cambio de pendiente en un corto trayecto. Sirve de vía fluvial para el transporte de variados productos agrícolas que se cultivan en la región, entre los que destacan las bayas de las musáceas, y como atracción turística, ya que desde aquí se contempla el fenómeno natural, único en el mundo, conocido como el Relámpago del Catatumbo.
Fuente: Enciclopedia Encarta 2.007

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