Diagnóstico de la situación del pueblo indígena Pijao


Diagnóstico de la situación del pueblo indígena Pijao
Ubicación geográfica1
• Los Pijao o Pijaos2 eran una federación de pueblos indígenas3, que
avanzaron a través del Chocó hasta los límites de Cartago, para
finalmente establecerse en la región del Tolima grande4: Así, en
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1 Para efectos del presente informe y teniendo en cuenta los cruces de los territorios
señalados por el Ministerio del Interior, el listado de resguardos de Actualidad Étnica,
el INAC y la base sobre violaciones a los derechos humanos en contra de los pueblos indígenas de Colombia del Observatorio del Programa Presidencial de DH y DIH, se tomaron como base de estudio 6 municipios, a saber: Coyaima, Natagaima, Ortega, Rioblanco y San Antonio en Tolima y San Vicente del Caguán en el departamento de Caquetá.
2 Por la costumbre de vestir prendas adornadas de oro y pintar sus cuerpos con el tinte
vinotinto de la bija, los conquistadores españoles les llamaron inicialmente ripxaus (bijaos) para finalmente usar la palabra pijao; de otro lado, los Paéces los llaman Ambiguexs que significa brujos. En: Ramirez Sendoya, Pedro José (1952). Diccionario Indio del Gran Tolima.
Editorial Minerva Ltda.
3 Inicialmente, los pobladores de esta región se ubicaron en las riveras de los ríos, ya que su economía dependía de los recursos que de ellos se derivaban. Aunque son pocas, las evidencias arqueológicas indican que los patrones de asentamiento fueron pequeños grupos de pobladores que convivían en la región con su propio desarrollo económico, social y cultural, los cuales, a pesar de ser diversos, fueron agrupados bajo el grupo más influyente de la región: el de los pijao. En este territorio se encontraban grupos como los itaima, combeima, anaima, buluya, güauro, tamagale toano, ombeche, yuparoje, guequima y los coyaima y natagaima, los cuales seguían diversas pautas de población y formas de organización. En: Triana Antorveza, Adolfo. La colonización española en el Tolima siglos XVI XVII Editorial Cuadernos del Jagua; Bogotá, 1992.
4 Región que actualmente comprende los departamentos de Tolima y Huila.
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tiempos precolombinos poblaron la cordillera central de los
Andes entre los nevados del Huila, del Quindio y del Tolima, el valle
alto del rio Magdalena y el alto Valle del Cauca5.
„h De toda esta sociedad tribal, los pueblos mas representativos eran los
Coyaima y los Natagaima; los primeros ocupaban los valles del
Saldana y Magdalena y se subdividian en parcialidades que oscilaban
entre 40 y 100 individuos dispersos entre el llano y la montana,
logrando un apropiado manejo territorial y un buen aprovechamiento
de los recursos naturales; los segundos por su parte, presentaban las
mismas caracteristicas de poblamiento y manejo territorial, pero
ocupaban un ambiente cordillerano (serrania de los Organos en la
Cordillera Central)6.
„h Posteriormente, en la epoca de la colonia, los Coyaima y los
Natagaima establecieron lazos de intercambio economico y social, asi
como alianzas que les permitieron sostener un territorio y manejar
cierta autonomia sobre su pueblo. Las tierras de resguardo que les
fueron entregadas, ubicadas en la region del rio Anchique, los
hicieron desplazarse al territorio tradicional de los Coyaima; este
sincretismo y la necesidad de distinguirse de los campesinos y demas
sectores sociales, hizo que decidieran autodenominarse como los
Pijao del sur del Tolima7. En la actualidad, se ubican en la margen
izquierda del rio Magdalena de este departamento, en los municipios
de Coyaima, Natagaima, Ortega, Rioblanco y San Antonio, aunque
cabe anotar que desde 1945, la violencia partidista y la posterior
confrontacion armada, los ha obligado a desplazamientos masivos
hacia otras regiones, tales como Meta, Caqueta y Guaviare8.
„h Segun estudios arqueologicos, toponimicos e historicos, los Pijao
pertenecen a un solo tronco linguistico, el Karib (Caribe).
Actualmente, no existen vestigios de la lengua ancestral, debido a los
factores de aculturacion y dominacion durante la conquista y
colonizacion, aunque subsisten ciertas palabras con origen en la
toponimia Pijao, caracterizada por raices comunes como la
terminacion "Ima" (territorio) y el prefijo o sufijo ¡§Wua o Gua¡¨ (sacro
o sagrado)9. De este modo, la caracterizacion de los Coyaima y
Natagaima y el reconocimiento de los Pijao como indigenas ha sido
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5 Ordóñes de Ceballos, Pedro (1851). Viaje del Mundo. Cartas a Real Audiencia de Santafe. 6 Triana Antorveza, Adolfo. La colonización española en el Tolima siglos XVI XVII Editorial Cuadernos del Jagua; Bogotá, 1992.
7 En este diagnóstico como se observará, el texto base de análisis lo constituye el estudio de Diana Oliveros que denomina a los pueblos indígenas de esta región como Coyaima y Natagaima. Sin embargo, tal y como ella lo explica en su documento por razones de tipo histórico y siguiendo los parámetros del Dane y Actualidad Étnica de la Fundación Hemera, para el siguiente análisis se tomará a los pueblos indígenas del sur del Tolima bajo la denominación de Pijao.
8 Oliveros, Diana. Coyaimas y Natagaimas, en: Geografía Humana de Colombia, Tomo IV, Vol., 2, Instituto Colombiano de Cultura Hispánica, Santa Fe de Bogotá, 1996. y
http://fundambika2000.cfsites.org/custom.php?pageid=951. Cabe anotar que en los
registros del Igac, además de los municipios tolimenses ya nombrados, los Pijao registran resguardos en el municipio de San Vicente del Caguán (Caquetá).
9 Los Pueblos Indígenas de Colombia en el umbral del Nuevo milenio – DNP – Departamento Nacional de Planeación
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puesta en discusion por el desvanecimiento de una tradicion
linguistica propia, de rituales exoticos, parafernalias y en general de
las costumbres de los antiguos Pijao10.
„h Actualmente, en el departamento existen aproximadamente 64
resguardos indigenas que se extienden a lo largo y ancho de
22.673.744 hectareas, con una poblacion de 17 mil aborigenes Pijao,
segun estadisticas del Incora, el Dane, el Departamento Nacional de
Planeacion (DNP) y la Oficina de Asuntos Indigenas del Ministerio del
Interior.

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